česky | English

Burleigh, Henry („Harry“) Thacker (1866 – 1949)

  Americký zpěvák a skladatel. Byl jedním z prvních afroameričanů, kteří byli přijati jako stipendisté na Americkou národní hudební konzervatoř, a to právě v době, kdy funkci jejího ředitele zastával Antonín Dvořák. Ten si nadaného studenta oblíbil, často ho zval k sobě domů a nechával si od něj předzpívávat černošské písně. Burleigh tedy představoval jeden z nejvýznamnějších zdrojů Dvořákova povědomí o černošské hudbě. 23. ledna 1894 zpíval Burleigh pod Dvořákovou taktovkou barytonové sólo v premiéře skladatelovy úpravy oblíbené Fosterovy písně Old Folks at Home. Ve školním orchestru, jehož vedení patřilo k Dvořákovým povinnostem na konzervatoři, hrál Burleigh na kontrabas a tympány.
Roku 1941, kdy uplynulo 100 let od Dvořákova narození, byl Burleigh jedním z organizátorů oslav, které byly uspořádány v bývalém Dvořákově newyorském bytě v souvislosti s umístěním pamětní desky na průčelí domu. Slavnosti ze zúčastnila řada významných osobností (Bruno Walter, Jan Masaryk) i řada bývalých Dvořákových žáků. Burleigh vzdal ve svém projevu čest Dvořákově velikosti i lidské prostotě a poděkoval mu za to, že černošské lidové melodie učinil schopnými uměleckého zpracování.